环境因素是导致慢性病的主因

    在基因组范围的相关研究中,科学家寻找与疾病有关的基因变异,未能充分解释为什么有些人比其他人更容易得慢性疾病,例如Ⅱ型糖尿病。据《自然》网站11月27日报道,本周,两个项目称他们已经从欧盟委员会获得共1730万欧元(2240万美元)来研究“接触组”——环境因素对健康的影响。他们将对成千上万使用智能手机的人每天接触的化学品进行跟踪记录,从环境因素方面揭示疾病的生物触发原因。

  研究人员希望为期四年的研究将有利于公共健康,目前基因组研究还没能达到该目的。美国加州大学伯克利分校毒理学家马丁·史密斯说:“过去,我们过分强调了基因的因素与疾病的关系,而与环境因素相比,基因因素显得微不足道。”他参与了耗资870万欧元的新接触组项目。

  这一研究项目由伦敦帝国理工学院环境流行病学家保罗·威尼斯领导。研究对象将携带配有传感器的智能手机,测量每日的化学物质接触量,通过血液检测来监测分子的变化。大多数参与者还参与了另一个长期健康研究。目标是寻找在空气污染地区生活的人们和每日接触城市烟气的人们之间生物标志的差异,从而了解心脏病、哮喘和肺癌等疾病的触发条件。

  威尼斯的接触组研究已经揭露了一些基因表达标记,例如人们患白血病与接触重金属和其他有毒化学物质有关。

  另一个耗资860万欧元的人类早期接触组项目将重点关注孩子和孕妇。领导该项目的西班牙巴塞罗那环境流行病学研究中心流行病学家玛蒂娜说,孩子们身体较小,各器官都在发育,因此他们更易受环境影响。研究人员将追踪疾病的生物标记来评价环境因素对发育、肥胖症、免疫发育和哮喘的影响。两个项目将生成大量数据,这些数据资源将免费提供给其他研究人员共享。

  美国对接触组的兴趣也越来越大。虽然还没有像欧洲那样大张旗鼓地投资任何项目,但今年,美国国家研究委员会要求对接触组研究投入更多的资金支持,国家环境健康科学研究所计划将其纳入优先考虑范围。